Premier club valdoisien à se hisser en demi-finale de la Ligue des champions, suite à son exceptionnel succès devant Niederösterreich au tour précédent, l’AS Pontoise Cergy se prépare à accueillir ce vendredi 8 mars les Russes du TTC Fakel Orenbourg, champions d’Europe en titre, à l’occasion de la demi-finale aller.

 Propriété du "géant gazier" Gazprom, le club de l’Oural dispose d’une "puissance financière"inégalée, qui lui a permis de collectionner les trophées ces dernières saisons. Vainqueur de la Ligue des champions 2012 et quintuple championne nationale, la "dream team" russe est, cette année encore, "archi-favorite" à la victoire finale. Emmenés par le jeune allemand Dimitrij Ovtcharov (n°7 mondial), médaillé de bronze en simple aux JO de Londres 2012, et le légendaire Vladimir Samsonov (n°11), ex-n°1 mondial, les Russes pourront également compter sur le talentueux Alexeï Smirnov (n°60), vainqueur du Top-12 Européen en 2005.