Brillante demi-finaliste de la Ligue des champions la saison passée, l’As Pontoise Cergy entame ce samedi 7 septembre sa huitième participation à l’épreuve, avec la réception des russes de l’Ummc Ekaterinbourg, vice-champions d’Europe 2012.

Victorieux de ce même adversaire la saison passée, les Valdoisiens auront donc à faire à une formation de l’Oural revancharde et qui figure, cette année encore, parmi les grands favoris au titre suprême.

Emmenés par le jeune prodige japonais Jun Mizutani (n°13 mondial) et le vice-champion d’Europe individuel Tan Ruïwu, les Slaves partent avec la faveur des pronostics face à des Pontoisiens qui pourront néanmoins s’appuyer sur leur "tandem de choc" Jian Jun Wang/Marcos Freitas pour bien figurer dans la soirée.